全国统一免费服务热线:400-636-7868最近商标被他人以连续三年不使用为由被申请撤销的案件不断增加,企业该如何应对呢?根据我们对多起案子的探讨分析,特整理如下:

  一、为什么会出现商标被他人提三年不使用撤销申请呢?

  很多商标注册人可能会有一个认识上的误区,即“商标一旦注册下来后,就高枕无忧了”,但事实并非如此,一旦商标构成了商标法上第四十四条第(四)项连续三年停止使用的,商标局可以撤销该注册商标;任何人也可以向商标局申请撤销该注册商标,商标局收到申请后,将通知商标注册人限期提供使用证明。逾期不提供或提供的证明无效的,撤销该注册商标。我国商标注册总量数百万件,其中有不少商标注册成功后因为各种原因而被闲置,如果连续超过三年不使用,那么任何人都可以对该商标提起“注册商标连续三年不使用撤销申请”,长期闲置商标一旦被提撤十有八九会被撤销。当然也有不少情况是注册人一直在使用经营这个商标,但这个商标同时又被另外的企业或个人看中,想申请注册却发现已经被注册在先了,对方就会以三年未使用等理由向商标局提出撤销您的商标的申请,意图自己能够注册成功。当然企业遇到这种情况注册人也不用担心,只要向商标局出示相关证明就可以了。

  二、那如何使用才算法律规定的有效使用呢,保留使用证据需要怎么做?

  (一)商标的使用如何界定?

  商标的本质属性就是用于区分不同商品的来源,因此如果在商业活动中商标起到了这种作用就应当视为商标的使用。

  《商标法》及其实施条例所称的使用,包括将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中。根据法律规定,结合我们在代理过程中的经验,通常下列几种形式被认为是有效的使用证据:1、将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上。包括:(1)将商标使用在商品外包装、容器、标签上,或者使用在商品附加标牌、产品说明书、介绍手册上等;(2)将商标使用在与商品销售有联系的交易文书上,如销售协议、发票、票据、收据、单据、商品进出口检疫证明、报关单上等;(3)将商标使用在广告宣传、贸易交易文书等方面,但在企业内部发行的报刊、财务报表、统计资料、配料单等上使用商标则不能视为是商标的使用。

  2、将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中。包括:(1)将商标使用在广播、电视等媒体中,或者使用在经国务院出版行政管理部门批准公开发行的出版物上,但是,如果在新闻媒体上是作为新闻报道而涉及到某一商标,不是基于商业用途而进行的,则不属于商标的使用;(2)将商标使用在广告牌、邮寄广告或者其他广告方式中;

  (3)将商标使用在各级政府有关管理部门批准举办的展览会、博览会上。这些广告宣传材料,须提供能确认准确时间的与广告公司或电台、电视台等媒体签订的标明商标的广告合同、广告实样,或者提供能确认时间的店堂、灯箱、户外广告的照片,或者提供与商标印制企业签订的标明商标的合同,或者报刊实物,或者展览会组织的证明文件,以及为广告宣传所支付款项的凭证,如发票。3、服务商标的使用方式。包括:(1)将商标直接使用于服务的介绍手册、服务场所招牌、装饰、招贴、菜单、登记证、价目表、挂号卡、奖券、文具、信笺及其他配套用具用品等:(2)将商标使用于与服务有联系的文件资料上,如汇款单据、发票、发货单、提供服务的协议等。

  (二)商标使用证据如何保留。

  1、商标的使用人。注册商标的使用包括注册人自己使用和许可他人使用,商标许可他人使用的,可以提交商标使用许可合同,经商标局备案的使用许可合同,其证据效力要远远优于未备案的合同。但是,仅有商标使用许可的,仍将不被认定为已经使用,除非同时提交了前述使用证据材料。

  2、商标的使用时间。如果有人对某个商标提起了撤销三年不使用申请,那么该商标所有人提供的证据必须在该撤销三年不使用申请之日的前三年内,超前或过后都不算有效证据。因此,如果你的商标每闲置二年多就需要使用一下,并保留好证据,这样就不怕别人提撤销三年不使用了。

  3、商标的图样。商标是区别商品来源的标记,因此,商标的使用自然离不开商标图样本身。作为使证明提供的证据必须能够清晰的体现该商标的图样,最好使用商标和注册商标是完全对应的,当然,如果整体显著识别部分没有改变,在法律上也应视为对注册商标的使用。

  4、使用地域。商标保护具有地域性,在中国注册的商标只能在中国领域得到保护,在中国注册的商标只有在中国领域使用才视为商标的使用,所以在提供使用证据时一定挑选在中国领域内形成的使用证据。如果商品以完全出口为目的的,在本国内将商标附着于商品或者其包装物、包裹物,也视为该商标在本国内的使用。另外,由于港、澳、台地区与中国内地实行不同的商标法律制度,在香港、澳门、台湾的使用不能作为维持在中国大陆注册商标的有效使用证据。如果是在互联网网页上作广告、进行电子商务交易,由于网上的商标使用行为的时间性、地域性尚难确定,因此,建议定期对网上使用注册商标进行网页公证证据保全。另外,注册商标停止使用,可能存在不使用的正当理由,这可以作为不使用注册商标的抗辩依据,如因国家政策限制停止使用,或者因破产清算停止使用等不可抗拒的情形。以上四个要件需要同时具备或者能够形成一个有机联系的证据链,能够证明注册商标没有连续三年停止使用。但在实际中,经常出现有些注册人虽然存在使用行为,但由于不重视保存原始资料而提交不出有效的使用证据,或者商标局不予认可,结果导致商标权丧失的情况。此外,在涉外注册过程中有些国家的商标主管部门也要求提交使用证据,或者在双方有争议的情况下根据使用证据来确权。

  因此,注册商标专用权人一定要注意保存注册商标的使用证据。

  三、对企业的几点建议

  1、建立企业内部商标管理体系,做好商标档案保存工作;2、在商业活动中,注重保护商标和规范使用商标行为;3、保管好各种商标交易宣传凭证。




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